觀照自然與人生的抽象畫家:葉竹盛老師專訪

文 | 陳瑋彤

 

 

葉竹盛教授現職臺北藝術大學美術學院北藝兼任副教授,他以抽象繪畫為主要創作媒介,太太同為畫家,育有一子一女。雖然葉老師和師母信主只有一年多,可是福音的種子早在他的子女心中植根。兒子從小在社區教會上主日學,中學代表學校參加鋼琴比賽,屢獲殊榮,後來基於現實考量沒有以音樂作為職業,現時在美國擔任博士後研究員。女兒由於中學開始與同學在台北靈糧堂聚會,後來因為與丈夫在新店長老教會上婚前輔導課程,並在該教會禮拜堂舉行婚禮,同時把葉老師領入教會。甚麼原因驅使葉老師歸主?除了受基督徒子女的影響外,主要因為2012年經歷的一場意外。

多年來,一位熱心藝術的台灣基督徒企業家郭董,在台北關渡為他提供理想的作畫空間,並讓他以畫作支付租金。及至2012年,工作室因裝修工人的失誤而引起火災,當時葉老師與其他接受贊助的藝術家共用樓高數層的工作室,然而他所在的樓層受災最嚴重,大部份的作品皆毀於燭融,使他頓時陷入低谷。火警造成的物質及心靈上的損失,所幸神保守他從火場中及時逃生,基督徒朋友的幫助和鼓勵也令他感動,例如陳景容教授透過分享自身因水災損失300件作品的經歷安慰他,重創後郭董亦安排他遷往今天所在的淡水工作室。當時身邊幫助葉老師的人都是基督徒,讓他覺得自己歸主的時候到了,就進入教會並獲得重生。

葉老師信主後,受邀在教會的社區學院開設藝術課程,內容包含美學欣賞,不局限於觀念與技巧,也會討論名家作品,引導長者學員理解這些經典作品的價值,彼此分享看法。藝術家創作或多或少要接受市場的挑戰,對於作畫自娛的業餘創作者,葉老師鼓勵他們不妨放鬆享受創作的樂趣,不必拘泥於「像不像」。

求學時期,他久仰西班牙是孕育畢加索、達利和米羅等現代藝術大師的搖籃,所以在臺灣藝術大學美術系畢業後,與同學一起前往西班牙馬德里皇家藝術學院進修。在西班牙可以經常在美術館欣賞到名家的真跡,啟發了葉老師對繪畫筆觸與肌理的重視和探索,他接觸到不定形藝術主義及西班牙藝術家Antoni Tàpies,皆對他影響深遠。旅居西班牙將近六年,期間他主要依靠在華僑開設的照相館打工維生,然而當地畫廊傾向扶植本土藝術家,他與同期留學西班牙的台灣著名抽象藝術家莊普幾經努力探尋後,仍有感外籍藝術家較難涉足,故後來發展決定回台發展。以往台灣流行印象派畫風,表現主義的作品缺乏市場,對此他也很感謝家人的體諒與支持,使他能堅持理想,不刻意迎合市場口味地創作,並與志同道合的藝術家組成「南台灣新風格」團體,相互切磋、討論創作。

在國外的學習和觀察給予葉老師不一樣的眼光看待台灣,他年輕時血氣方剛,常以社會批判的角度切入環境議題。其時正值經濟急促發展的年代,目睹故鄉純樸的自然風貌被肆意破壞,大量山林綠地被夷平建屋,更有「山老鼠」(不法業者)盜用珍貴木材,水土流失導致天雨時斜坡的黃水滾滾而下,種種境況使葉老師感到痛心,引發他創作生態、海洋、種子等系列。隨著年紀漸長,創作轉向探討人生、感受當下的詩意,思考圍繞歷史與科學、自然與人共存共生的關係、生命的流動變化,以及秩序與非秩序兩者雙互產生的作用。

後記:筆者今(2019)年春季在台北「二空間」畫廊舉行的【藝遊心境】個展中,首次欣賞到葉竹盛老師的作品,他畫作的筆觸變化多樣,情感的表達強烈,抽象、極簡的風格引發觀者不同的想像與解讀。訪問當日在工作室有幸窺見老師不同時期的創作,發現老師除了油彩、塑膠彩和鉛筆等畫具外,也會運用現成物,如塑膠餐具在畫布上製造有趣的肌理。葉老師下一個展覽將於10月26日假本事藝術(桃園市中正路1112號)舉行,是一個結集台灣和波蘭老中青藝術家的三人聯展,在此預祝葉老師展出成功!

 

葉竹盛老師工作室一隅

 

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